Press "Enter" to skip to content

مع ازدياد فقر اللبنانيين ، خزن السياسيون ثرواتهم في الخارج

أكدت مجموعة من الوثائق المسربة أنه على مدى سنوات ، قام السياسيون والمصرفيون اللبنانيون بتخزين الثروات في الملاذات الضريبية الخارجية واستخدموها لشراء عقارات باهظة الثمن – وهو كشف مزعج لجماهير اللبنانيين الفقراء حديثًا ، الذين تم القبض عليهم في واحدة من العالم. أسوأ الانهيارات الاقتصادية منذ عقود.

ينتمي بعض أصحاب الحسابات الخارجية حديثًا إلى النخبة الحاكمة نفسها المسؤولة عن الانهيار وإخراج حياة اللبنانيين العاديين عن مسارها الذين فقدوا الوصول إلى المدخرات ويكافحون الآن للحصول على الوقود والكهرباء والأدوية.

المزيد عن “أوراق باندورا”

تشمل الأسماء الجريئة في الوثائق المسربة محافظ البنك المركزي منذ فترة طويلة ، وهو شخصية محورية في السياسات الفاشلة التي ساعدت على إطلاق الأزمة المالية ، وكذلك رئيس الوزراء نجيب ميقاتي وسلفه.

تم فحص الوثائق ، المسماة “أوراق باندورا” ، من قبل الاتحاد الدولي للصحفيين الاستقصائيين ، مع نشر النتائج الأولى يوم الأحد. يكشف تقرير الاتحاد الدولي للصحافيين الاستقصائيين عن أسرار النخب الثرية من أكثر من 200 دولة وإقليم في الخارج.

وقد استند إلى مراجعة ما يقرب من 11.9 مليون سجل تم الحصول عليها من 14 شركة تقدم خدمات في إنشاء شركات خارجية وشركات وهمية. غالبًا ما يحاول عملاء هذه الشركات إخفاء ثرواتهم وأنشطتهم المالية.

إن إنشاء شركة خارجية ليس أمرًا غير قانوني ، ولكنه يعزز التصور القائل بأن الأثرياء والأقوياء يلعبون بقواعد مختلفة – وهي فكرة مزعجة بشكل خاص للعديد من اللبنانيين.

قالت الصحفية اللبنانية علياء إبراهيم ، إن الصحف تظهر كيف كان أعضاء من الطبقة السياسية يرسلون ثرواتهم إلى الخارج منذ سنوات ، حتى في الوقت الذي حثوا فيه الناس على إيداع الأموال في البنوك اللبنانية ، مؤكدين لهم أنها آمنة.

قال إبراهيم ، أحد مؤسسي Daraj ، وهي منصة وسائط رقمية مستقلة مقرها بيروت ، وأحد عشرات الصحفيين في جميع أنحاء العالم الذين عملوا مع الاتحاد الدولي للصحافيين الاستقصائيين في التحقيق في الوثائق: “نحن لا نتحدث عن المواطنين العاديين”.

وقالت: “هؤلاء سياسيون خدموا في مناصب عامة لسنوات ، وهم مسؤولون جزئياً عن الأزمة الحالية التي يمر بها لبنان”.

يقع لبنان في خضم ما يقول البنك الدولي إنه أحد أسوأ الانهيارات الاقتصادية في العالم خلال الـ 150 عامًا الماضية. لقد سقط أكثر من 70٪ من السكان في براثن الفقر ، وكادت مدخراتهم أن تُمحى في الأزمة التي بدأت في أواخر عام 2019 وكان سببها جزئيًا عقود من الفساد وسوء الإدارة من قبل الطبقة السياسية.

نظم مئات الآلاف من الأشخاص احتجاجات على مستوى البلاد ضد الفساد ابتداء من أواخر عام 2019. ومع ذلك ، بعد عامين ، لا يزال السياسيون أنفسهم يديرون البلاد بالطريقة نفسها ، ويحميهم النظام القائم على الطائفية.

وقال سمير سكاف ، أحد المتظاهرين ، إن اللبنانيين لم يتفاجأوا عندما يقال لهم إن الطبقة السياسية “تتكون من مجموعة من اللصوص”.

قال: “لقد قلنا ذلك منذ سنوات”.

يمكن استخدام الشركات الخارجية ، على الرغم من أنها ليست غير قانونية ، للتهرب من الضرائب أو إخفاء الأموال المكتسبة بطريقة غير مشروعة. وتضيف التسريبات تأكيدًا إضافيًا لما قاله اللبنانيون منذ فترة طويلة عن طبقتهم الحاكمة – على الرغم من أن التقارير المتكررة عن الكسب غير المشروع أو النشاط غير المشروع في الماضي فشلت في إحداث التغيير.

واحدة من 14 شركة مدرجة من قبل الاتحاد الدولي للصحافيين الاستقصائيين لتقديم خدمات خارجية هي ترايدنت ترست ، مع 346 عميل لبناني يشكلون المجموعة الأكبر ، أي أكثر من ضعف البلد الذي يحتل المركز الثاني ، بريطانيا.

أحد النقاط التي ركزت عليها هذه الاكتشافات هو رياض سلامة ، الذي كان محافظًا لمصرف لبنان المركزي منذ ما يقرب من 30 عامًا.

أفاد دراج أن الوثائق أظهرت أن سلامة أسس شركة تسمى AMANIOR ، ومقرها جزر فيرجن البريطانية ، في عام 2007. وهو مدرج على أنه مالكها الكامل والمدير الوحيد ، والتي قال درج إنها تنتهك على ما يبدو القوانين اللبنانية التي تحظر على محافظ البنك المركزي ممارسة نشاط في أي مؤسسة.

وقال مكتب سلامة لوكالة أسوشيتيد برس إن محافظ البنك المركزي ليس لديه تعليق على الوثائق. ونقل عنه الاتحاد الدولي للصحافيين الاستقصائيين قوله إنه يعلن أصوله وامتثل لالتزامات الإبلاغ بموجب القانون اللبناني.

يخضع سلامة ، 70 عامًا ، للتحقيق في سويسرا وفرنسا لاحتمال غسل الأموال والاختلاس. أفادت وسائل إعلام محلية خلال الأشهر الماضية أن سلامة وشقيقه وأحد مساعديه متورطون في أعمال غير قانونية ، بما في ذلك تحويل الأموال إلى الخارج على الرغم من ضوابط رأس المال المفروضة في الداخل. ونفى سلامة إجراء مثل هذه الانتقالات.

وأظهرت وثائق أخرى أن مروان خير الدين ، رئيس مجلس إدارة بنك الموارد اللبناني ، شارك في إنشاء موجة من الأعمال الخارجية في الأشهر التي سبقت الأزمة الاقتصادية في أواخر عام 2019. في نوفمبر من ذلك العام ، بدأ مصرفه وآخرون في فرض رأس المال. الضوابط التي كانت تعني أن اللبنانيين يمكنهم سحب القليل جدًا من الأموال من حساباتهم حتى مع انهيار العملة ، مما أدى إلى تدمير مدخراتهم.

تكشف أوراق باندورا أنه في عام 2019 ، استلم خير الدين السيطرة على شركة خارجية في جزر فيرجن البريطانية ، والتي استخدمها بعد ذلك لشراء يخت بقيمة مليوني دولار.

في يناير 2019 ، أسس هو وشقيقه أربع شركات في بريطانيا في نفس اليوم ، وكلها تقع في نفس العنوان في لندن ، وجميعها مسجلة كـ “شركات صغيرة” ، وهو ما قال دراج إنه يعني أنها معفاة من التدقيق. في عام 2020 ، اشترت خير الدين شقة بنتهاوس في نيويورك بقيمة 9.9 مليون دولار باعتها الممثلة الأمريكية جينيفر لورانس ، حسبما ذكرت وسائل إعلام لبنانية في ذلك الوقت.

خير الدين وزير سابق في مجلس الوزراء وعضو بارز في الحزب الديمقراطي اللبناني. ولم يرد على مكالمات ورسالة نصية من وكالة الأسوشييتد برس.

رئيس الوزراء ميقاتي ، وهو رجل أعمال شكل حكومة جديدة الشهر الماضي ، يمتلك شركة خارجية في بنما منذ التسعينيات. أفاد موقع درج من الوثائق أنه استخدمها في عام 2008 لشراء عقارات في موناكو تزيد قيمتها عن 10 ملايين دولار.

تُظهر الوثائق المسربة أيضًا أن نجله ماهر كان مديرًا لشركتين على الأقل مقرهما جزر فيرجن البريطانية ، والتي استخدمتها شركة والده ومقرها موناكو ، M1 Group ، للحصول على مكتب في وسط لندن.

أصدر ميقاتي بيانًا قال فيه إن ثروة عائلته قد جمعت قبل مشاركته في السياسة وكان “متوافقًا مع المعايير العالمية” ويتم فحصه بانتظام من قبل المراجعين. اتصلت وكالة أسوشييتد برس ، المستشار الإعلامي لميقاتي ، فارس الجميل ، وقال إنه ليس لديه تعليق.

وفي حديثه إلى درج ، قال ماهر ميقاتي إنه من الشائع أن يستخدم الناس في لبنان شركات خارجية “بسبب عملية التأسيس السهلة” ونفى أن يكون الغرض هو التهرب من الضرائب.

أفاد دراج أن حسان دياب ، سلف ميقاتي كرئيس للوزراء ، كان شريكًا في ملكية شركة شل في جزر فيرجن البريطانية.

وقال مكتب دياب في بيان يوم الاثنين إنه ساعد في تأسيس الشركة عام 2015 لكنه لم يقم بأي عمل واستقال من الشركة وتنازل عن أسهمه في عام 2019.

“هل تأسيس شركة مخالف للقانون؟” قال البيان.

استقالت حكومة دياب بعد أيام من انفجار هائل في 4 أغسطس 2020 في بيروت أسفر عن مقتل وإصابة المئات وتدمير ميناء المدينة والأحياء المجاورة. ووجهت إلى دياب تهمة القتل العمد والإهمال في القضية. وهو ينفي ارتكاب أي مخالفات لكنه رفض أن يستجوبه القاضي الذي يقود التحقيق.

Article and Image Source

Be First to Comment

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *